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【完熟きんかん特集vol.03】熟練農家の目による徹底した品質管理。「目揃会」に潜入調査!

この時期まさに旬を迎えている、宮崎県特産の食べ物といえば…?
そう、きんかんですよね!

みなさんこんにちは!きんかんが大好きなゆーへいです。
母親がきんかんを大好きだった我が家。その影響か、地元の兵庫県に住んでいる時から、宮崎県産の完熟きんかん「たまたま」を食べていたことを覚えています。

スーパーで売られているきんかんはすごく綺麗ですよね。
傷もないし、色も綺麗だし。果実の大きさもほとんど同じように見えます。
農家さんはどうやって一定の品質のきんかんを出荷しているのでしょうか。

その秘密は、きんかん農家が集結する「目揃会」にありました。
今回はその様子をお届けします!!

産地全体で品質を保つ取り組み「目揃会」

「目揃会」(めぞろえかい)という言葉を聞いたことはありますか?

目揃会とは、農家さんが作物を出荷する前に、着色や形、見た目などの出荷規格を確認する会のことです。農家さんは目揃会で確認した規格を満たす作物を出荷することで、市場に流通する作物の品質が一定に保たれます。

完熟きんかん「たまたま」の目揃会は例年、1月中旬の解禁日からおよそ一週間前に開催されます。
平時であれば屋内で行いますが、今回は新型コロナウイルス感染拡大防止のため屋外で実施されました。

屋外で行われた「目揃会」の様子

目揃会ではどんなことをするのか

目揃会ではきんかんを「A級品」から「D級品」、または「商品対象外」の5つの等級に分けます。JAの担当者さんが仕分けたものを基準に、農家さんの間で話し合いながら、この仕分けで良いか確認していきます。

実物を手に話し合う

色合いや傷の程度を見て「これはB級品になるんじゃないか?」「これはどこに仕分けられる?」といった意見が飛び交います。JAと農家さんが話し合いながら、きんかんをどの等級として出荷するか、出荷者全員の判断基準を揃えます。

JAさん、農家さんのきんかんを見る目を揃える会=目揃会ということですね!

活発な議論が行われ、厳しく審査している様子が印象的でした。こうやって完熟きんかん「たまたま」の品質は担保されているのか!と感じました。

完熟きんかんの品質は、農家さん同士でも厳しくチェックしているよ!

きんかんの等級について

先ほども少し触れましたが、きんかんの等級には「A級品」から「D級品」、または「商品対象外」と5つの階級があります。

こちらは等級別に並べられたきんかんの写真です。
目揃会で展示されていました。

どれも立派なきんかんに見えますが、A級品は特に着色が鮮やか。傷一つない見事な一玉です。写真に「外」と表示しているのが「商品対象外」のきんかん。果実にうっすらと傷が見えますね。

ちなみに、きんかん最高峰のブランド「たまたま」は、このうちA級品からC級品までの完熟きんかんより選抜されます。条件は以下の通り。

A級品:形状・外観良好で日焼け・病虫薬害のないもの
B級品:形状・外観はA級品に次ぐもので日焼けがなく、病虫薬害の軽微なもの
C級品:形状・外観・病虫薬害はB品に次ぐもので、日焼けがないもの

この通り、外観や傷の程度などにより判別されます。
一方、上の写真を見る限り、B級品だってとっても綺麗。
違いを確認するために、A級品とB級品を手に取ってまじまじと比べてみました。

A級品:傷もなく綺麗なきんかんですね!
B級品:ごく僅かな傷があります

B級品には非常に小さいですが、傷がついていることが分かりますか?
こんなに小さな傷でも、「A級品にはふさわしくない」と判断しているのです。

こんなに細かい傷もチェックしてるなんて…

ちなみに、「たまたま」の最上級品である「たまたまExcellent」はA級品のきんかんから選ばれています。まさに最高級品を語るに相応しいブランド。

ヤッチャ!で運営しているJAはまゆうオンラインショップでは、「たまたま」「たまたまExcellent」ともにA級品のみを取り扱っております!ぜひお試しください!!

サイズによる仕分けにより、さらに選別

きんかんは外観による上記の仕分けの他に、そのサイズによっても3L、2L、L、Mサイズに分けられます。

3L:直径3.6cm以上
2L:直径3.2cm以上、3.6cm未満
L :直径2.8cm以上、3.2cm未満
M :直径2.4cm以上、2.8cm未満

基準は上記の通り。
次の写真では3LサイズからLサイズのきんかんを並べてみました。

左から3L,2L,Lサイズ

比べてみるとその違いは一目瞭然です。
実際に持ってみても3Lサイズはまんまるとしていて、数値以上の差を感じます。

至高のきんかん「たまたま」、ぜひお試しあれ!

JAはまゆうオンラインショップでは、この通り厳しい基準をくぐり抜けた完熟きんかん「たまたま」を販売しています。

取り扱っているのは
・たまたまExcellentのA級品、3Lサイズと2Lサイズ
・たまたまのA級品、3Lサイズと2Lサイズ
それぞれ1kgずつの計4品を販売中です。

この記事を読んで少しでも気になった方。
ぜひオンラインストアのページものぞいて見てください!

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JAはまゆうオンラインショップ

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